Tumore, le metastasi «si diffondono meglio mentre dormi». Gli scienziati avvertono: il cancro si risveglia durante la notte

La ricerca

Tumore, «Rivedere fasi delle cure, le metastasi aumentano mentre si dorme»

Il tumore può trovare più facilità nel diffondersi all'interno del corpo quando i pazienti stanno dormendo. È quanto suggerisce uno studio pubblicato su Nature. Finora gli scienziati avevano ipotizzato che il processo killer - che spesso rende incurabili i tumori - si verificasse continuamente durante il giorno. Ma nuove prove mostrano come questo avvenga principalmente durante la notte. Gli accademici svizzeri ritengono che i tumori si "risveglino" quando i pazienti dormono. Si ritiene che la colpa sia dell'aumento dei livelli di melatonina, lo stesso ormone che determina i nostri modelli del sonno.

 

 

Tumore, lo studio su Nature

Gli esperti ritengono che i risultati, in particolare sul cancro al seno, potrebbero essere uguali anche per altri tipi di tumore. Potrebbe significare che i medici sarebbero in grado di diagnosticare meglio i pazienti e persino curarli prelevando campioni di notte. Circa il 90% delle donne sopravvive al cancro al senso almeno cinque anni se la malattia non si è diffusa nel corpo. Ma i tassi di sopravvivenza crollano a solo il 29% per le donne il cui cancro ha avuto una metastasi. Il nuovo studio, condotto da esperti dell'ETH di Zurigo, è stato pubblicato sulla rivista scientifica Nature. I ricercatori hanno cercato di studiare come i livelli delle cellule tumorali circolanti, quelle responsabili delle metastasi, differiscano nel corso della giornata. In primo luogo, hanno prelevato campioni di sangue da 30 donne con cancro al seno alle 4 e alle 10. Hanno scoperto che c'erano quasi quattro volte più cellule nei campioni dalle 4 del mattino - quando i partecipanti stavano dormendo - rispetto alle 10. Tuttavia, una maggiore prevalenza delle cellule non porta necessariamente a una maggiore possibilità che il cancro si diffonda nel corpo. La maggior parte delle fughe muoiono nel sangue. Solo una manciata riesce a stabilirsi altrove nel corpo. 

 

 

 

«Quando la persona colpita dorme, il tumore si risveglia»

Il professor Nicola Aceto e i suoi colleghi hanno quindi esaminato come le cellule abbiano colpito i topi per vedere se quelle assunte di notte avessero maggiori probabilità di provocare tumori. I campioni sono stati prelevati da topi con cancro al seno sia mentre dormivano che dopo il risveglio. Ai topi sani sono state quindi somministrate iniezioni di entrambi i tipi di cellule, per vedere se queste fossero in grado di provocare il cancro nei loro corpi. I risultati hanno mostrato che i campioni prelevati da topi dormienti avevano una probabilità significativamente maggiore di provocare un tumore nei topi sani. I ricercatori hanno affermato come i risultati suggeriscano che i medici dovrebbero provare a prelevare campioni di sangue di notte o al mattino presto per individuare meglio quando un tumore inizia la sua fase di metastasi.

 

 

«Quando la persona colpita dorme, il tumore si risveglia - ha dichiarato il professor Aceto, oncologo molecolare - A nostro avviso, questi risultati possono indicare la necessità per gli operatori sanitari di registrare sistematicamente il momento in cui eseguire le biopsie. Può aiutare a rendere i dati veramente comparabili.» Esperti indipendenti hanno inoltre affermato come la ricerca suggerisca che gli attuali trattamenti volti a distruggere le cellule tumorali, come la chemioterapia, potrebbero essere più efficaci di notte o al mattino presto. Scrivendo sulla stessa rivista, la professoressa Sunitha Nagrath, ingegnere chimico dell'Università del Michigan, ha affermato: «La natura dipendente dal tempo della dinamica delle cellule tumorali circolanti potrebbe trasformare il modo in cui i medici valutano e curano i pazienti. I dati che indicano la proliferazione e il rilascio di cellule tumorali circolanti durante la fase di riposo suggeriscono che i medici potrebbero aver bisogno di diventare più consapevoli di quando somministrare trattamenti specifici».

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Ultimo aggiornamento: Sabato 25 Giugno 2022, 08:15
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