Tenersi per mano fa bene all'amore e alla salute: ecco il motivo

Non solo un momento di intimità tra innamorati, tenersi la mano fa bene anche alla salute. I cuori di due persone che si amano infatti battono all'unisono, si respira allo stesso ritmo e il dolore sparisce. Un meccanismo, definito 'sincronizzazione interpersonalè, che potrebbe aiutare a combattere il dolore senza farmaci.

Lo spiegano i ricercatori dell'università del Colorado di Boulder, guidati da Pavel Goldstein, sulla rivista Scientific Reports. «Più empatia c'è con il partner, e più forte sarà l'effetto analgesico e la sincronizzazione quando le due persone si toccano», commenta Goldstein. Da tempo il mondo della scienza sa che, inconsciamente, due persone vicine ad esempio sincronizzano i propri passi o la postura mentre si parlano. Questo studio è però il primo a esplorare l'effetto della sincronia legato al dolore e al tatto. L'idea al ricercatore è venuta dopo aver notato che tenendole la mano, il dolore della moglie durante il parto della figlia sembrava ridursi. Così ha sottoposto 22 coppie tra i 23 e 32 anni di età, insieme da tempo, a diversi test in cui si imitava una sala parto. In uno gli uomini dovevano sedersi al fianco delle compagne senza toccarle, in un altro sedersi a fianco e stringergli la mano e in un altro ancora sedersi in una stanza separata.

Le tre situazioni sono state ripetute facendo provare alla donna un lieve dolore sul braccio per due minuti. Così si è visto che solo stando sedute insieme, le coppie mostravano una certa sincronia fisiologica, che scompariva se lei provava dolore e lui non poteva toccarla. Se invece il fidanzato poteva prenderle la mano, i loro ritmi fisiologici si sincronizzavano e il dolore di lei diminuiva. E più empatia mostra l'uomo verso la donna, più il suo dolore diminuisce. Secondo i ricercatori questa sincronizzazione potrebbe influire su un'area del cervello (chiamata corteccia anteriore cingolata) associata a dolore, empatia, alle funzioni respiratore e cardiache. Il prossimo passo sarà misurare l'attività delle onde cerebrali per dare prove scientifiche alla teoria che toccarsi allevia il dolore. 

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