La Luna è nata dal "cuore" della Terra: la nuova teoria che cambia tutto

La nuova teoria sull'origine della Luna, pubblicata sul Journal of Geophysical Research da ricercatori dell'Università di Harvard e dell'Università della California a Davis, cambia completamente gli attuali modelli, che vedono il satellite emergere da una collisione tra la Terra e un altro pianeta delle dimensioni di Marte, chiamato Theia. La Luna sarebbe nata dal 'cuore' della Terra, quando il nostro pianeta era una nuvola di rocce vaporizzate che vorticavano caoticamente a formare un gigantesco ammasso.

La nuova ricerca riesce a spiegare per la prima volta caratteristiche della Luna che non trovano posto nelle altre teorie sulla sua formazione, soprattutto la sua composizione chimica, quasi identica a quella della Terra. La teoria, avanzata da Simon Lock, di Harvard, e Sarah Stewart, dell'Università della California, si basa su un nuovo oggetto planetario chiamato «sinestia»: un ammasso di rocce vaporizzate in rapida rotazione a forma di ciambella, che si forma dalla collisione di due pianeti.

Il nuovo modello inizia anch'esso con un catastrofico impatto, ma invece di creare un disco di materiale roccioso la collisione forma la sinestia. Quasi al centro della struttura a forma di ciambella, dove le pressioni sono elevatissime e le temperature compresa a 2.000 e 3.000 gradi, comincia a formarsi la Luna: un piccolissimo «seme» di roccia liquida che si accresce man mano che le rocce vaporizzate si raffreddano e si condensano. Nelle simulazioni l'intero processo avviene molto velocemente, con la Luna che emerge dalla sinestia in poche decine di anni, mentre quello che resta forma la Terra circa 1.000 anni più tardi.

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